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Lorsque l’on vous parles du Cap Vert, vous pensez instantanément:

Du soleil à profusion sur d’immenses plages,

Du vent en permanence pour les sports nautiques,

Très peu de relief et de grand complexes hôteliers en All In !

Oui, c’est vrai ! Pourtant,

le Cap Vert a bien d’autres atouts cachés !

Oubliez certains clichés !

Le Cap Vert, pour la plupart des vacanciers, évoque davantage des stations balnéaires ‘classiques’ où les hôtels s‘alignent en rangs d’oignons sur les plages des îles de Sal ou de Boa Vista, désespérément plates et dont l’un des seuls attraits semble se résumer à l’ensoleillement…

Nous vous emmenons découvrir le Cap Vert secret, celui des montagnes sauvages, des villages perdus, de carnavals endiablés, des rencontres marquantes … De quoi ravir les amoureux de balade et d’authenticité absolue !

L’arrivée au Cap Vert à Sao Vicente

L’arrivée sur l’île de Sao Vicente ne manque pas de saveur ! L’avion survole les flots de l’Atlantique, descend à en frôler les vagues, avant de se poser sur une simple piste poussiéreuse encadrée de montagnes arides, inondées de soleil…

Passées les formalités, notre chauffeur nous attend pour un transfert de quelques minutes vers Mindelo, la seule ‘ville’ de l’île, alanguie le long d’une baie spectaculaire.

Le cadre est assurément magique !

La balade dans ses rues colorées est un émerveillement.

Mes compagnons de voyage laissent fuser des « on dirait la Havane ! »

Ici, les couleurs pastel illuminent les façades, l’architecture coloniale et la quasi absence de circulation automobile nous donnent immédiatement l’impression d’avoir changé d’époque ! Pas de boutiques à souvenirs, ni de harcèlement, les Capverdiens sourient, parlent aisément.

Je me mêle à un cercle de pêcheurs qui disputent une partie de cartes animée. L’ambiance est bon enfant, presque théâtrale. La visite des marchés, surtout celui des poissons, vaut le déplacement. Les marchands nettoient les écailles des mérous avec des râpes faites de boîtes de conserve trouées, le tout en rythme. Une vraie chorégraphie !

L’Afrique n’est pas loin… Mindelo est d’ailleurs la ville natale de Cesaria Evora, la ‘diva aux pieds nus’ (voir son profil Facebook ou le site internet officiel ), qui a émut le monde entier avec ses chansons pleines de nostalgie… Un petit musée lui est dédié dans l’ancien palais du gouverneur, un bijou d’architecture ancienne.

Rien ne vaut un séjour à Mindelo lors de son carnaval. Les percussions, les costumes, les déhanchements, tout nous longe dans une fête authentique. Vous pouvez vous mêler aux participants (sans toutefois gêner le grand défilé), la criminalité étant quasi absente. Un vrai plaisir que cette immersion dans un carnaval qui évoque les ambiances du Brésil, avant l’ère du tourisme !

Le reste de l’île est quasi vide d’habitants. On y trouve des lieux magiques, de petits volcans baignés par l’océan, des plages désertes… parfois, l’absence de végétation sur la lave noire et le relief spectaculaire donnent l’impression d’être ‘seul sur Mars’ ! Le tout est desservi par des sentiers de randonnées. Il est indispensable de bénéficier des services d’une agence de voyages car ces balades ne s’improvisent pas ! Seuls les professionnels spécialisés connaissent les rares sentiers. Ils vous déposent au début, et vous récupèrent à la fin de ces balades.

Départ pour l’île de Santo Antao

Ce matin, nous embarquons sur le ferry à destination de l’île de Santo Antao. Bien plus grande que Sao Vicente (c’est tout relatif, elle ne couvre que 779 km²), ses 3500 habitants sont répartis dans quelques villages et des hameaux de montagnes. Les paysages sont ici spectaculaires. Notre chauffeur nous emmène sur une route en lacets, pour nous déposer dans un petit cratère de volcan. Celui-ci est cultivé et entouré d’arbres. L’île est davantage verdoyante que sa voisine. De là, nous franchissons une petite dénivelée avant de nous engager dans descente de la vallée de Paul par un étroit sentier bien aménagé.

Vues à couper le souffle,

rencontres avec les villageois,

pas une voiture ni aucun engin motorisé.

Deux heures trente de descente raide, mais quel rêve ! On a peine à imaginer que de tels lieux existent encore si près de l’Europe. Environ 6 heures de vols au départ de Bruxelles, avec une escale à Lisbonne, et vous voilà dans ces îles oubliées, accueillantes et aux paysages uniques….

Mais la plus belle randonnée est celle qui longe la côte nord-ouest. Pas la peine d’espérer trouver des bus ou des taxis connaissant les points de départ des balades. Notre chauffeur spécialisé nous dépose donc à un hameau minuscule accroché à flanc de falaise, dominant les cultures en terrasses et l’océan. Puis nous suivons le chemin empierré, aménagé au cours des siècles par les rares habitants. Ce sentier spectaculaire se parcourt en une demi-journée, à son rythme. Le chauffeur nous attendra à l’autre bout. Nous déjeunons d’un poisson grillé dans l’unique hameau habité, relié au monde extérieur par ce seul sentier dominant les flots bleus de l’Atlantique… Impressionnant de beauté, d’isolement…

Ce Cap Vert, c’est pour qui ?

Le Cap Vert est bien un paradis pour les amoureux de nature, de montagnes et d’océan !

L’intérieur de l’île, vers le sud, offre d’autres paysages somptueux, quelques adresses de charme ou de petits hôtels simples pour les randonneurs constituent tout le parc hôtelier. Ici, nul mastodonte de béton, nous sommes dans le règne des microstructures d’accueil, du slow tourisme et du respect de l’homme et de la nature. L’une de nos adresses préférées se trouve tout au bout de la route, dans un village de pêcheur. L’endroit idéal pour profiter d’une villa privative de 3 chambres, faire quelques promenades ou une sortie avec des pêcheurs. Vous pourriez aussi vous laisser aller à acheter quelques langoustes au retour de la pêche. Préparées par vos hôtes et grillées au rhum local, dégustée en regardant l’océan et les montagnes noires, vous n’aurez plus qu’une envie : revenir…

Bons plans :

  • Ne partez pas sans avoir goûté le ponch local dans un des bars de Mindelo, on y entend souvent les musiciens jouant les rythmes chaloupés de la musique capverdienne.
  • La route de la Corde est l’une des routes les plus impressionnantes du Cap Vert, sur l’île de Santo Antao.
  • Ne ratez pas le carnaval de Mindelo, si vous aimez la danse, la musique et la fête.
  • Réservez à l’avance tous les transferts et prestations. Ces îles comptent très peu d’hôtels, les taxis et bus sont rares ou inexistants…

Paul Lorsignol / Simon Lemaire

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Commentaires

  • Anonyme

    6 juin 2020

    Magique !

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  • Florence

    12 juin 2020

    Très bel article avec des photos superbes !

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  • Aurore

    15 juin 2020

    Waw, je n’imaginais pas qu’il existe encore des petits coins aussi préservés ! Notre belle planète recèle vraiment des perles de nature !

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